Aproximadamente a 24.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Casiopea, existe una estrella muerta que no debería existir, según la ciencia actual. La estrella de neutrones, es material de acreción de un compañero binario mucho más grande, y está arrojando chorros relativistas.

El problema es que también tiene un campo magnético fuerte. Y los chorros relativistas solo se han observado en estrellas de neutrones con campos magnéticos 1.000 veces más débiles. Entonces, nuestra comprensión actual de cómo funcionan los jets relativistas simplemente no explica esta rareza.

Una estrella de neutrones es un punto final evolutivo de una estrella masiva que se ha convertido en supernova. La mayor parte del material de la estrella se dispara hacia el espacio, mientras que el núcleo se colapsa sobre sí mismo, convirtiéndose en un objeto superdenso de poderosa gravedad.

Si tiene menos de tres veces la masa del Sol, se convierte en una estrella de neutrones, empacando toda esa masa en un objeto de solo 10-20 kilómetros de diámetro; si está por encima de esa masa, se convierte en un agujero negro.

Ese colapso del núcleo tiene un efecto perverso en el campo magnético de una estrella de neutrones: “hace que el campo magnético de la estrella aumente en varios billones de veces el de nuestro propio Sol, que luego se debilita gradualmente durante cientos de miles de años”, dijo el astrónomo. James Miller-Jones de la Universidad de Curtin y el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR).

Los agujeros negros son más densos que las estrellas de neutrones, famosos por su gravedad tan poderosa que ni siquiera la luz puede alcanzar la velocidad de escape. Aunque no tan fuertes, las estrellas de neutrones también tienen un poderoso campo gravitacional, lo que significa que pueden acumular materia de otros objetos en su influencia.

Este es el caso de la estrella de neutrones en este estudio. Es parte de un sistema binario llamado Swift J0243.6+6124, descubierto en octubre de 2017 por el Observatorio Swift, en el que el material de la estrella es absorbido por la estrella de neutrones. Los jets son bien conocidos en el Universo: potentes corrientes de radiación y partículas que entran en erupción casi a la velocidad de la luz desde los polos de los objetos de acreción.

“Se producen cada vez que la materia cae sobre un objeto central denso, desde estrellas recién formadas a enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros”, escribió Miller-Jones para The Conversation. “La única excepción fueron las estrellas de neutrones con campos magnéticos fuertes, alrededor de un billón de veces más fuertes que la del Sol. Todavía no sabemos qué impulsa estos chorros, pero esta evidente ausencia llevó a la teoría de que podrían verse limitados por potentes campos magnéticos”.

Y luego viene Swift J0243.6+6124 a muchas cosas. Los investigadores, dirigidos por el astrónomo Jakob van den Eijnden de la Universidad de Amsterdam, observaron emisiones de radio provenientes del sistema, además de la emisión de rayos X detectada por Swift que condujo al descubrimiento. Después de tomar observaciones y analizar los datos, llegaron a la conclusión de que las emisiones de radio eran consistentes con chorros relativistas de fuentes como agujeros negros, pero, curiosamente, 100 veces más débiles que los chorros de otras estrellas de neutrones.

“El espectro de radio de Swift J0243 es el mismo que el de los aviones de otras fuentes y evoluciona de la misma manera”, dijo Van den Eijnden. “El brillo de la radio también sigue al del gas en caída, como se ve en otros sistemas de creación de chorros. Por lo tanto, por primera vez, hemos observado un chorro de una estrella de neutrones con un fuerte campo magnético”.

Y no cualquier viejo campo magnético fuerte. El campo magnético alrededor de la estrella de neutrones Swift J0243.6+6124 es 10 billones de veces más fuerte que el del Sol. Esto desmiente la teoría del campo magnético sobre la supresión de los chorros de forma bastante ordenada, y exige un reexamen de cómo se producen y se lanzan, dijeron los investigadores.

Anteriormente, se había pensado que los chorros de estrellas de neutrones se canalizaban desde el campo magnético en la parte interna del disco de acreción, y si el campo magnético de la estrella de neutrones era lo suficientemente fuerte, evitaría que el disco de acreción se acercara lo suficiente como para ser desencadenado. Excepto que este nuevo descubrimiento pone un poco esa teoría en el basurero.. ¿Que opinas al respecto? En Ufo-Spain Magazine staremos al tanto de todos estos nuevos descubrimientos!

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