Martin Rees, un respetado astrónomo británico, ha hecho una declaración bastante audaz cuando se trata de aceleradores de partículas: existe una posibilidad pequeña pero real de desastre.

Los aceleradores de partículas, como el Gran Colisionador de Hadrones, disparan partículas a velocidades increíblemente altas, los rompen y observan las consecuencias. Estas colisiones de alta velocidad nos han ayudado a descubrir muchas partículas nuevas, pero según Rees, esto no está exento de riesgos.

En un nuevo libro, titulado Sobre el futuro: perspectivas para la humanidad, ofrece algunas perspectivas bastante sombrías. “Tal vez se podría formar un agujero negro, y luego absorber todo lo que lo rodea”, escribe, como informa Sarah Knapton en el Telegraph. “La segunda posibilidad aterradora es que los quarks se reensamblen en objetos comprimidos llamados strangelets”.

“Eso en sí mismo sería inofensivo. Sin embargo, bajo algunas hipótesis un strangelet podría, por contagio, convertir cualquier otra cosa que encuentre en una nueva forma de materia, transformando la tierra entera en una esfera hiperdensa de unos cien metros de diámetro”.

Eso es aproximadamente la longitud de un campo de fútbol. Y eso no es todo. La tercera forma en que los aceleradores de partículas podrían destruir la Tierra, según Reese, es por una “catástrofe que envuelve al espacio mismo”.

“El espacio vacío, lo que los físicos llaman el vacío, es más que la nada. Es la arena de todo lo que sucede. Tiene, latente en él, todas las fuerzas y partículas que gobiernan el mundo físico. El vacío actual podría ser frágil y inestable. Algunos han especulado que la energía concentrada creada cuando las partículas chocan juntas podría desencadenar una ‘transición de fase’ que desgarraría la estructura del espacio. Esto sería una calamidad cósmica no solo terrestre”.

Suena francamente aterrador. Pero, ¿deberíamos estar realmente preocupados? Seguramente las personas inteligentes en el LHC pueden aclarar esto. “El Grupo de Evaluación de Seguridad de LHC (LSAG) reafirma y amplía las conclusiones del informe de 2003 de que las colisiones del LHC no presentan ningún peligro y de que no hay motivos de preocupación”, escribe el CERN en su sitio web.

“Lo que haga el LHC, la naturaleza ya lo ha hecho muchas veces durante la vida de la Tierra y otros cuerpos astronómicos”. Y este es un punto importante: los rayos cósmicos son básicamente versiones naturales de lo que el LHC y otros aceleradores de partículas están haciendo. Y estos rayos golpean la Tierra constantemente. El equipo detrás del LHC también tiene una respuesta para strangelets.

“¿Podrían los strangelets fusionarse con la materia común y cambiarla a materia extraña? Esta pregunta se planteó por primera vez antes de la puesta en marcha del Relativistic Heavy Ion Collider, RHIC, en 2000 en los Estados Unidos”, explican. “Un estudio en ese momento mostró que no había motivo de preocupación, y RHIC se ha ejecutado durante ocho años, en busca de strangelets sin detectar ninguno”.

Incluso el difunto, gran Stephen Hawking dio su bendición al acelerador de partículas: “El mundo no llegará a su fin cuando se encienda el LHC. El LHC es absolutamente seguro … Las colisiones que liberan una mayor cantidad de energía ocurren millones de veces al día en la atmósfera terrestre y no ocurre nada terrible”, dijo Hawking.

En cierto modo, el astrónomo Rees tiene razón. No estamos 100 por ciento seguros, y tal vez nunca lo seamos. Pero, como explica, muchos avances científicos pueden tener riesgos, pero eso no quiere decir que tengamos que detenernos por completo.

“La innovación a menudo es peligrosa, pero si no renunciamos a los riesgos, podemos renunciar a los beneficios”, escribe en On The Future. “Sin embargo, los físicos deberían ser cautelosos sobre la realización de experimentos que generen condiciones sin precedentes, incluso en el cosmos”, escribe Rees.

“Muchos de nosotros nos inclinamos a descartar estos riesgos como ciencia ficción, pero damos en claro que no pueden ser ignorados, incluso si se los considera altamente improbables”. Dejaremos esa gigantesca tarea a los físicos de partículas y astrónomos.. ¿No crees? Déjanos tu comentario más abajo!

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