El mes pasado, una nueva investigación de Harvard y Yale condujo a una serie de noticias que afirman que los científicos estaban proponiendo “atenuar el Sol” con geoingeniería, en una “forma ingeniosa pero aún no probada de abordar el cambio climático”.

A medida que sucede, otros científicos de Harvard están avanzando con un plan innovador para probar los efectos de la geoingeniería solar en los cielos, sobre nuestras cabezas, y su experimento de 3 millones de dólares podría comenzar tan pronto como el próximo año 2019.

El proyecto, llamado Experimento de Perturbación Controlada Estratosférica (SCoPEx), es parte del Programa de Investigación de Geoingeniería Solar de Harvard.

Si bien la mayoría de los estudios que analizan los efectos de rociar químicos en la atmósfera para enfriar el planeta dependen de simulaciones por computadora para probar sus hipótesis, SCoPEx realizará sus pruebas en el mundo real.

En el experimento, un globo a gran altitud volará hacia la estratosfera, a una altitud de unos 20 kilómetros, y liberará una pequeña columna de aerosol de carbonato de calcio.

Una vez que se libera la carga útil química, se espera que se disperse en una masa de aire perturbado de aproximadamente 1 kilómetro de largo y 100 metros de diámetro. Luego, el globo volará hacia adelante y hacia atrás a través de esta nube repetidamente durante aproximadamente 24 horas, analizando el comportamiento y la evolución de las partículas en el cielo.

“La razón por la que podríamos querer hacer esto es para ver si las partículas que reflejan la luz solar en la atmósfera podrían enfriar la superficie del planeta, en una recreación intencional de los efectos de la erupción de un volcán, en particular, los efectos de enfriamiento global observados de La erupción del monte Pinatubo en 1991”.

Pero la geoingeniería solar no está exenta de controversias. Algunos estudios sugieren que rociar enormes cantidades de partículas que reflejan la luz del sol en la atmósfera podría tener graves consecuencias, lo que podría ocasionar problemas no intencionados para cosas como los cultivos, los patrones climáticos o la capa de ozono.

La capa de ozono en particular es una de las razones por las que el equipo detrás de SCoPEx está trabajando con carbonato de calcio, porque su investigación previa indicó que podría ser la “más segura” en términos de química estratosférica.

Dicho esto, “todavía hay una gran cantidad que no sabemos sobre qué podría desencadenar la geoingeniería solar, lo cual es una razón más para realizar experimentos a pequeña escala” dice SCoPEx, que “solo liberará aproximadamente la misma cantidad de partículas que un minuto de material comercial”. Emisiones de aviones.

“Hay todos estos efectos posteriores que no comprendemos completamente”, dijo a Nature el químico atmosférico y el investigador principal de SCoPEx, Frank Keutsch. Como siempre, incluso si los experimentos tienen éxito y demuestran que la geoingeniería solar es algo que potencialmente podríamos implementar en una escala mayor, no es una bala de plata para el calentamiento global.

Reducir drásticamente los niveles existentes de emisiones de carbono debería seguir siendo la primera respuesta de la humanidad al cambio climático, porque esa es la causa raíz de nuestros problemas de atrapamiento de calor, y la geoingeniería solar no podrá ayudar a otros problemas relacionados, como la acidificación de los océanos.

“La reingeniería solar es un suplemento, y al final todavía tenemos que reducir las emisiones”, dijo en 2016 uno de los integrantes del equipo, el físico aplicado David Keith.

Mientras el mundo se encarga de eso, los científicos probarán de qué es capaz este suplemento y, a juzgar por su contenido, no tendremos que esperar demasiado para saber si ‘atenuar el Sol’ puede ayudarnos. Si quieres saber más, un documento de 2014 sobre la investigación de SCoPEx está disponible aquí.

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