Una vez más, los científicos han examinado una de las estrellas más extrañas del universo para comprender sus fluctuaciones de luz salvaje.

Las últimas observaciones de KIC 8462852, también conocida como la estrella de Tabby o la estrella de Boyajian, han analizado el tipo de emisión de láser que podría producir una civilización alienígena.

Han pasado tres años y medio desde que se anunció el descubrimiento de KIC 8462852, y la forma en que se atenúa y brilla aparentemente al azar ha demostrado ser un enigma para los astrónomos.

De hecho, es tan molesto que una explicación inicial involucró a “una megaestructura alienígena” como la causa de estas fluctuaciones aparentemente antinaturales.

El apodo de “estrella megaestructura alienígena” se atascó, pero la explicación no lo hizo. Fue el año pasado después de que el análisis determinara que algunas longitudes de ondas de la luz estaban bloqueadas unas más que otras, lo que no sería el caso si una estructura artificial estuviera haciendo el bloqueo.

Otras hipótesis han incluido un planeta anillado que pasa por delante de la estrella, ya sea absolutamente enorme o uno más pequeño con una oscilación orbital; un enjambre de cometas; basura espacial; la estrella que se traga un planeta; algo que sucede dentro de la propia estrella; y el equivalente científico de un emoji encogiéndose de hombros.

Un equipo de UC Berkeley SETI, dirigido por el entonces estudiante de secundaria David Lipman (ahora en Princeton), se acercó a la estrella desde un ángulo previamente inexplorado. Sus resultados ahora se han cargado en el servidor arXiv, y son ciertamente interesantes.

“Analizamos 177 espectros de alta resolución de KIC 8462852 en un esfuerzo por detectar posibles señales de láser de civilizaciones extraterrestres”, escribieron los investigadores en su artículo.

Utilizando los datos del telescopio Buscador de Planetas Automatizado del Observatorio Lick, el equipo buscó una luz láser continua más potente que 24 megavatios. Ese es el límite inferior de potencia detectable por el telescopio a 1.470 años luz de distancia, la distancia a KIC 8462852.

Este nivel de poder está dentro de las capacidades de la tecnología humana. Entonces, si una civilización al menos tan avanzada como la humanidad estuviera ahí fuera, podría tener láseres, y podría estar usándolos de manera tal que podamos verlos.

Así, el equipo recogió datos del telescopio. Y, en la primera pasada, encontraron algunas señales que parecían prometedoras … antes de que tuvieran que descartarlas.

“Los falsos positivos resultantes de los eventos de rayos cósmicos se eliminaron mediante un proceso secundario de análisis de varios pasos”, escribieron los investigadores.

“Los principales candidatos del análisis pueden explicarse como impactos de rayos cósmicos, líneas de emisión estelar o líneas de emisión de brillo atmosférico”. Por lo tanto, no los extraterrestres. Sin embargo, este trabajo sirvió otro propósito, también.

Sienta las bases para futuros análisis similares de cientos de objetos más que el telescopio Automated Planet Finder está observando como parte del proyecto Breakthrough Listen para buscar inteligencia extraterrestre.. ¿Qué opinas? Déjanos tu comentario más abajo.

VER TAMBIÉN ▶ Confirmado: El Planeta TRAPPIST-1 G es como la Tierra (Video)

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here