Se piensa que en algún lugar del cosmos nuestro Sol tiene un gemelo, nacido no solo en la misma guardería estelar, sino un compañero binario hecho de la misma materia estelar. Y los astrónomos creen que podrían haberlo encontrado.

Ubicado a aproximadamente 184 años luz de distancia, se llama HD 186302, y es casi seguro que es al menos un hermano perdido de nuestra estrella. La mayoría de las estrellas nacen en grupos que pueden ser miles, en lo que se conoce como viveros estelares: tremendamente inmensas nubes de gas y polvo, empujadas en grupos que gradualmente colapsan bajo su propio peso, formando las primeras etapas de las estrellas. Se cree que la vida del Sol comenzó de esta manera, hace 4.570 millones de años.

Eventualmente, las estrellas se lanzan solas a la galaxia, pero la mayoría de ellas tienen al menos otro compañero. Se estima que hasta el 85% de todas las estrellas podrían estar en pares binarios, o incluso en sistemas triples o cuádruples; y más del 50% de todas las estrellas similares al Sol están en pares binarios.

Nuestro Sol es una estrella solitaria, todo en sí mismo, lo que lo convierte en una especie de bicho raro. Pero hay evidencia que sugiere que tenía un gemelo binario, alguna vez. Investigaciones recientes sugieren que la mayoría, si no todas, las estrellas nacen con un gemelo binario.

Ya sabíamos que el Sistema Solar es un “bicho raro”. La ubicación de los planetas parece fuera de lugar en comparación con otros sistemas, y falta el planeta más común en la galaxia, la super-Tierra. Entonces, si no fuera por algún evento o peculiaridad cósmica, la Tierra podría haber tenido dos soles.. Así que tal vez ese gemelo está en algún lugar allá afuera.

Lo que sí sabemos es que los hermanos del Sol definitivamente están ahí fuera. Son realmente difíciles de encontrar, ya que hay tantas estrellas en la Vía Láctea, y los hermanos del Sol, como todas las estrellas, se han dispersado ampliamente.

Hasta la fecha, solo unos pocos candidatos para hermanos solares han sido identificados. Pero un equipo liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio (IA) en Portugal se fue a la caza, equipado con mejores herramientas que las búsquedas anteriores, incluida una muestra más grande, abundancia química de más elementos y datos astrométricos más precisos, gracias a gaia.

Y encontraron HD186302, no solo un hermano estelar, sino uno “especial”, dijeron. Es increíblemente similar al sol. Es una estrella de secuencia principal de tipo G, apenas una diminuta chispa más grande que el Sol, y aproximadamente la misma temperatura y luminosidad de la superficie. También tiene abundancias químicas extremadamente similares, y tiene aproximadamente la misma edad, alrededor de 4.500 millones de años.

Es una coincidencia aún más cercana que la estrella F-type HD162826, identificada como una hermana estelar en 2014. Realmente no sabemos dónde nació el Sol, por lo que cada hermano estelar identificado es otra pista para desentrañar la historia de nuestro Sistema Solar.

“Dado que no hay mucha información sobre el pasado del Sol, estudiar estas estrellas puede ayudarnos a comprender en qué parte de la Galaxia y en qué condiciones se formó el Sol”, dijo el astrónomo Vardan Adibekyan de IA. Y hay más. El único lugar en el Universo en el que sabemos con certeza que se ha formado la vida, es el Sistema Solar. Eso significa que el tamaño, la edad, la temperatura, la luminosidad y la composición química del Sol son compatibles con la vida tal como la conocemos.

Así que parece plausible que los planetas que orbitan otras estrellas con estas mismas cualidades (hermanos estelares) también podrían haber desarrollado vida. Este gemelo estelar, sin embargo, representa una opción aún más esperanzadora.

“Algunos cálculos teóricos muestran que existe una probabilidad no despreciable de que la vida se extienda desde la Tierra a otros planetas o sistemas exoplanetarios, durante el período del último bombardeo intenso”, dijo Adibekyan. “Si tenemos suerte, y nuestro hermano candidato tiene un planeta, y el planeta es de tipo rocoso, en la zona habitable, y finalmente, si este planeta estuviera ‘contaminado’ por las semillas de vida de la Tierra, tenemos lo que uno podría soñar. Una Tierra 2.0 orbitando un Sol 2.0”.

Eso es un montón de “sí”, sin duda … pero, por muy poca que sea la oportunidad, todas estas cosas podrían haber ocurrido. Los astrónomos de IA ahora están haciendo planes para buscar señales de cualquier planeta que pueda estar en órbita alrededor de HD186302. La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Astronomy & Astrophysics. ¿Qué opinas al respecto? Déjanos tu comentario más abajo.

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